Thai festivaler og traditioner

9. november 2016

Der er mange festivaler, ferier og fejringer gennem året i Thailand. Nogle er markeret som nationale ferier, mens andre falder på normale arbejdsdage. Ud over de nationale begivenheder, der er også lokale og regionale arrangementer i løbet af året.

De vigtigste religiøse dage for de thailandske buddhister, som også er nationale helligdage, er Makha Bucha Day, Visaka Bucha Day og Asanha Bucha Day. De er alle baseret på månens kalender, så datoerne varierer hvert år. Makha Bucha Day skal minde om Lord Buddhas lære og kaldes Ovada Patimokkha. Visaka Sucha Day fejrer Lord Buddhas fødsel, oplysning og død. Asanha Bucha Day, som også kaldes Dhamma Day, minder om Lord Buddhas første prædiken. Det er almindeligt for thailandske buddhister at komme i templer i disse dage, donere til munkene og bede. Der kan være ceremonier, som de deltager i. Dagen efter Asanha Bucha Day markerer starten på buddhistiske Lent.

Der er områder i landet, hvor der er en stor muslimsk befolkning, nemlig provinserne Yala, Saturn, Pattani og Narathiwat, hvor Eid ul-Fitr og Eid al-Adha er officielle helligdage. Muslimer i andre områder af Thailand fejrer også disse to helligdage.Nationale helligdage i forbindelse med den kongelige familie og tidligere monarker omfatter kongens og dronningens fødselsdage. Disse to dage er kaldet ”Fars Dag” og ”Mors Dag”. Den nuværende konges kroningsdag fejres også. På Chakri dag i april mindes grundlæggelsen af Bangkok som landets hovedstad og starten på Chakri dynastiet. På Chulalongkorn dag mindes døden af tidligere konge.

I december markerer en ferie introduktionen af Thailands første forfatning.

Nytårsaften og nytårsdag er begge nationale feriedage i Thailand.

Måske en af Thailands mest sjove fester er Songkran, som er et tre dages arrangement, der løber over det traditionelle thailandske nytår. I nogle områder kan festlighederne varer længere end tre dage. Det holdes i april. Traditionelt blev Buddha billeder renset, og derefter vandet blev sprøjtet på ældre for, at symbolisere renselse, vise respekt, og bringe lykke for det kommende år. I dag er der vandkampe i stor skala i gaderne, med megen munterhed og fest. Folk fylder gaderne med vandkanoner, andre venter med slanger uden for deres hjem, og andre hoppe op i pickup trucks til cruise rundt. Musik spilles og humøret er utroligt høje. Jeg har været i Thailand til Songkran tre år i træk, og det skuffer aldrig! I maj fejres landmands dag og en royal pløjnings ceremoni finder sted.

Selvom det ikke en helligdag, bliver Loy Krathong nydet over hele Thailand, og formålet er at takke, prise og undskyld til floder og vandløb. Små Krathongs, der ligner blomst kranse med røgelse og stearinlys, marker dagen og sættes i floder, kanaler, søer og damme. Kinesiske lanterner flyver over himlen, og fyrværkeri bruges i det sjove.

Til det kinesisk nytår er mange byer oversvømmet med kinesiske røde lanterner, og der finder ofte gadefester sted. Der sælges kinesiske varer i gaderne, rundt omkring opføres kinesiske sange og der finder dans sted. Store og frygtindgydende kinesiske drager slange kan opleves rundt i gaderne. Du kan være heldig og opleve en underholdende kinesiske drage konkurrence.Mange provinser holder kapsejlads mod slutningen af året.